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  Número 364 | Julio 2012
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Internacional

Términos de la discusión ecológica actual

Terminó la Conferencia Río+20 sobre la situación ecológica global. Más allá de los resultados, menores de los esperados y de los necesarios, hay nuevos conceptos en la discusión actual que convoca a todos y nos responsabiliza a todos. Algunos de estos nuevos términos son: ecodesarrollo, economía verde, huella ecológica, Antropoceno.

Leonardo Boff

Hace cerca de 11 mil años, la temperatura de la Tierra comenzó a aumentar de modo natural, ocasionando el derretimiento progresivo de la última gran glaciación. Gran parte del agua, al pasar del estado sólido al líquido, elevó el nivel de los mares, separó tierras de los continentes, formó islas, incentivó la formación de bosques y de otros ambientes. Los científicos dieron a esta nueva fase el nombre de Holoceno.

LA HUELLA ECOLÓGICA

En estos últimos 11 mil años, de los Homínidos solo quedó el Homo Sapiens, que se volvió soberano en todo el planeta. Con un cerebro bien desarrollado, fue desafiado por las nuevas condiciones climáticas y domesticó plantas y animales, inventó la actividad agropecuaria, creó tecnología para pulir la piedra, inventó la rueda, el telar y la metalurgia. Después, creó ciudades, imperios, represas, drenajes e irrigación. Varias civilizaciones sobrepasaron los límites de los ecosistemas en los que se levantaron, generando crisis ambientales que contribuyeron a su fin.

Aparece entonces el concepto de huella ecológica. Se refiere al grado de impacto ecológico producido por un individuo, una actividad, una economía, una sociedad. La huella ecológica de las civilizaciones anteriores a la civilización occidental tuvo siempre un carácter regional, siendo reversible en ocasiones y en otras no. Occidente fue la civilización que calzó las botas más pesadas conocidas hasta el momento. El peso comenzó con el capitalismo, que transformó el mundo.

A partir del siglo 15, la civilización occidental -léase europea- comenzó a imprimir marcas profundas con la expansión marítima. Impuso su cultura a otras áreas del planeta. El mundo fue occidentalizado y pasó también a pisar fuerte en el ambiente. Vino entonces otra gran transformación con la revolución industrial, cuyo origen se localiza en la Inglaterra del siglo 18, y que se extendió por el mundo dividiéndolo en países industrializados y países exportadores de materias primas. A partir de la revolución industrial empieza a crearse otra realidad planetaria, con emisiones de gases causantes del calentamiento, devastación de bosques y selvas, empobrecimiento de la biodiversidad, uso indebido del suelo, intensa urbanización, alteraciones profundas en los ciclos de nitrógeno y fósforo, contaminación del agua dulce, adelgazamiento de la capa de ozono y extracción excesiva de recursos naturales no renovables, que producen cantidades inauditas de basura.

EL ANTROPOCENO

Los científicos están demostrando que dentro del Holoceno (holos = entero + koinos = nuevo), la acción humana colectiva en el capitalismo, y también en el socialismo, ha provocado una crisis ambiental sin precedentes en la historia de la Tierra porque ha sido generada por una sola especie. Han denominado al período pos-revolución industrial del siglo 18, Antropoceno, una fase geológica construida por la acción colectiva del ser humano (antropos = hombre + koinos = nuevo).

Para enfrentar esta gran crisis de esta nueva época la ONU viene promoviendo grandes conferencias internacionales: Estocolmo (1972), Río 92 (1992) y ahora Río+20. El objetivo es resolver los problemas del Antropoceno, sea conciliando desarrollo económico y protección del ambiente, sea buscando otras formas de desarrollo. La Río 92 adoptó la fórmula de desarrollo sostenible, que ha ido adquiriendo distintos sentidos, inclusive antagónicos al original.

LA ECONOMÍA VERDE

La Conferencia Río+20 pretende colocar en pie de igualdad las dimensiones ambiental, social y económica. La palabra mágica ahora es economía verde. Su contenido no está claro. Se supone que, como mínimo, signifique la sustitución progresiva de fuentes de energía intensivas basadas en el carbono por fuentes renovables de energía, así como la sustitución de recursos no renovables por renovables.

Río+20 mostró que los países industrializados no quieren abdicar de su posición, que los países emergentes quieren alcanzar a los industrializados y que los países pobres quieren ser emergentes.

Mientras no exista un entendimiento acerca de los límites del planeta, es inútil pensar en justicia social y en desarrollo económico. El ambiente es más importante que lo social y que lo económico, ya que sin él no se puede encontrar solución ni para las injusticias sociales ni para los rezagos económicos. El concepto de ecodesarrollo parece ser el más correcto como táctica y como estrategia.

TEÓLOGO Y FILÓSOFO

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